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सिंडी फोस्टर द्वारा

बदलाव की बयार: जनजातीय भूमि पर मिश्रित धातु और यूरेनियम एक्सपोजर का अध्ययन करने के लिए यूएनएम अनुसंधान केंद्र

न्यू मैक्सिको विश्वविद्यालय के वैज्ञानिक दक्षिण पश्चिम में आदिवासी समुदायों पर मिश्रित धातु और यूरेनियम जोखिम के विषाक्त प्रभावों का अध्ययन करने के लिए समर्पित देश का पहला सुपरफंड रिसर्च सेंटर लॉन्च कर रहे हैं।

यूएनएम कॉलेज ऑफ फार्मेसी में अनुसंधान प्रोफेसर, केंद्र निदेशक जॉनी लेविस, पीएचडी ने कहा कि शोधकर्ता मिश्रित धातु और यूरेनियम कचरे के संपर्क में आने वाले अमेरिकी मूल-निवासियों पर पर्यावरण के माध्यम से कैसे चलते हैं, इसकी बेहतर समझ हासिल करेंगे।

लुईस ने कहा कि नेशनल इंस्टीट्यूट ऑफ एनवायरनमेंटल हेल्थ साइंसेज (एनआईईएचएस) के माध्यम से वित्त पोषित केंद्र जोखिम में कमी के लिए रणनीतियों का भी पता लगाएगा।

लुईस ने कहा कि पूरे पश्चिम में 4,000 से अधिक यूरेनियम खदानें और लगभग 160,000 परित्यक्त हार्ड रॉक खदानें बिखरी पड़ी हैं, और कुछ 600,000 अमेरिकी मूल-निवासी उन स्थलों के 10 किलोमीटर के दायरे में रहते हैं।

"एक धातु विषाक्तता को कैसे प्रभावित करती है, इस पर बहुत सारे शोध हैं, लेकिन बहुत कम समझ है कि वे एक साथ कैसे काम करते हैं और कैसे वे एक साथ आबादी को प्रभावित करते हैं जिनके पास भूमि के साथ बहुत अधिक जोखिम है," उसने कहा। "उस पर कभी ध्यान नहीं दिया गया। फिर भी उन स्थलों के पास के निवासियों में से कोई भी सिर्फ एक धातु के हानिकारक प्रभावों के संपर्क में नहीं आ रहा है।"

पर्यावरण संरक्षण एजेंसी का अनुमान है कि पश्चिम की सतह का 40 प्रतिशत पानी यूरेनियम से दूषित है, फिर भी जनजाति अन्य आबादी की तुलना में सतह के पानी पर अधिक निर्भर हैं, लुईस ने कहा। "वे इसे पीने के पानी, सिंचाई और पशुओं के पानी के लिए देखते हैं।"

नया शोध केंद्र दक्षिण-पश्चिम में यूरेनियम खनन से सबसे ज्यादा प्रभावित होने वाले आदिवासी समुदायों में से तीन पर ध्यान केंद्रित करेगा: गैलप के पास नवाजो राष्ट्र पर रेड वाटर पॉन्ड रोड समुदाय, देश की सबसे बड़ी भूमिगत यूरेनियम खदान का घर और सबसे बड़ा अपशिष्ट फैलाव का दृश्य अमेरिका के इतिहास में, पूर्वोत्तर एरिजोना में ब्लू गैप/टैची चैप्टर, एक समुदाय जो बेकार सामग्री की 150 फुट की दीवार के बगल में बैठता है, और लगुना पुएब्लो, जो एक समय में देश की सबसे बड़ी खुली गड्ढे वाली यूरेनियम खदान और उससे अधिक का घर था। 4,000 एकड़ खनन गतिविधियों से बाधित।

अन्य लक्ष्यों में समुदायों के साथ काम करना शामिल होगा ताकि उन दिनों के लिए प्रारंभिक चेतावनी प्रणाली विकसित की जा सके जब निवासी उच्च स्तर के जहरीले जोखिम का सामना करते हैं और अपशिष्ट पदार्थों को स्थिर करने के तरीके खोजते हैं ताकि वे कम मोबाइल बन जाएं, जिससे जलमार्गों में प्रदूषण का प्रवाह कम हो जाए, लुईस ने कहा।

"इन साइटों में से बहुत सारे हैं और सफाई की लागत इतनी बड़ी है कि हम इन सभी चीजों को संबोधित करने के लिए बहुत लंबा समय देख रहे हैं," उसने कहा। "तो हमारा दृष्टिकोण वास्तव में इस बात पर होना चाहिए कि रास्ते में किसी भी प्रतिकूल स्वास्थ्य प्रभाव से लोगों को बचाने के लिए काम करते हुए जोखिम के चक्र को कैसे तोड़ा जाए।"

लुईस ने कहा कि एनआईईएचएस सुपरफंड रिसर्च प्रोग्राम जोखिम और बीमारी के बीच की कड़ी को समझने और तोड़ने के लक्ष्य के साथ खतरनाक पदार्थों से संबंधित मानव स्वास्थ्य और पर्यावरणीय मुद्दे पर विश्वविद्यालय-आधारित बहु-विषयक शोध को वित्तपोषित करता है।

उन्होंने कहा कि नया अध्ययन पूरे यूएनएम परिसर से विशेषज्ञता प्राप्त करेगा, और यह कई अंतःविषय साझेदारी को औपचारिक रूप देगा जो शोधकर्ताओं ने अतीत में अनौपचारिक रूप से अपनाई हैं।

लुईस ने कहा कि यूरेनियम एक्सपोजर प्रतिरक्षा समारोह और डीएनए की मरम्मत को कैसे प्रभावित करता है, इसका अध्ययन करने पर विशेष ध्यान दिया जाएगा।

"अब हम तीसरी पीढ़ी के लोगों को देख रहे हैं जो यूरेनियम एक्सपोजर से प्रभावित हुए हैं," उसने कहा। "हमारे वर्तमान अध्ययनों में माता-पिता पहले बच्चे थे।" लेविस को उम्मीद है कि आदिवासी समुदायों के साथ निरंतर सहयोग से जहरीली धातु के संपर्क में आने से उत्पन्न होने वाली उनकी स्वास्थ्य संबंधी चिंताओं को दूर करने के लिए हस्तक्षेप करने में मदद मिलेगी।

लुईस ने कहा, "हमने एक बेहतरीन टीम बनाई है और हमने वास्तव में एक साथ अच्छा काम किया है - हममें से कुछ ने 25 साल तक काम किया है।" "मुझे लगता है कि हम उन सभी समस्याओं की अच्छी समझ विकसित कर रहे हैं जिनका हम सामना कर रहे हैं और इसे समाधान के अगले स्तर पर ले जाने के लिए तैयार हैं।"