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माइकल हैडरले द्वारा

संतुलन में जीवन

UNM एलुमना हर्षिनी मुकुंदन ने अपनी शर्तों पर एक तारकीय अनुसंधान कैरियर बनाया

हर्षिनी मुकुंदन, पीएचडी, कई तरह की ज़िम्मेदारियाँ निभाती हैं - जबकि किसी तरह यह सब सहज दिखती हैं।

लॉस एलामोस नेशनल लेबोरेटरी में रसायन विज्ञान प्रभाग में एक प्रशासक के रूप में, वह भौतिक रसायन विज्ञान और एप्लाइड स्पेक्ट्रोस्कोपी के लिए उप समूह नेता और बायोमेडिकल अनुप्रयोगों के लिए रसायन विज्ञान में टीम लीडर के रूप में कार्य करती है। यूएनएम के बायोमेडिकल साइंसेज ग्रेजुएट प्रोग्राम से 2003 में स्नातक एक शिक्षक होने के साथ-साथ एक समर्पित माता-पिता और जीवनसाथी भी हैं, जो अपने खाली समय में पारंपरिक भारतीय नृत्य में भाग लेते हैं।

लेकिन एक शोध वैज्ञानिक के रूप में अपनी भूमिका में, मुकुंदन मानवता के सामने आने वाली कुछ सबसे जरूरी स्वास्थ्य चिंताओं के समाधान खोजने पर केंद्रित हैं। LANL में उन्होंने तपेदिक के लिए नैदानिक ​​​​परख विकसित की हैं और स्तन कैंसर और इन्फ्लूएंजा का पता लगाने के लिए तकनीक बनाने में मदद की है। संक्रामक रोग की पहचान के लिए एक सार्वभौमिक विधि खोजने पर उसका वर्तमान - अत्यधिक महत्वाकांक्षी - अनुसंधान एजेंडा केंद्र।

मुनकुंदन की प्रयोगशाला ने कुछ सामान्य तरीकों का खुलासा किया है जिसके द्वारा रोग पैदा करने वाले जीव मानव मेजबान के साथ बातचीत करते हैं ताकि शरीर पहले से ही स्वाभाविक रूप से नकल करने के लिए एक तंत्र बनाने की उम्मीद कर सके।

"सभी रोगजनक बायोमार्कर का समर्थन करते हैं या स्रावित करते हैं जो हमारी सहज प्रतिरक्षा प्रणाली द्वारा पहचाने जाते हैं," वह कहती हैं, इनमें से कई अणु अत्यधिक संरक्षित हैं। "शरीर संरक्षित हस्ताक्षरों को पहचानता है। यह समानता को देखता है और प्रतिक्रिया को माउंट करने के लिए इसका उपयोग करता है।"

इन अणुओं को रक्तप्रवाह में आसानी से नहीं पाया जाता है, लेकिन एचडीएल और एलडीएल कोलेस्ट्रॉल प्रोटीन ("उनके लिए मेरा मूलमंत्र 'जैविक टैक्सी सेवा है," वह कहती हैं) पर सहयात्री द्वारा पूरे शरीर में ले जाया जाता है।

मुकुंदन और उनके सहयोगी सेंसर तकनीक पर काम कर रहे हैं जो इन बायोमार्करों को उनके कोलेस्ट्रॉल मेजबानों से मुक्त कर सकते हैं और उन्हें माप सकते हैं, जिससे वे किस प्रकार के संक्रमण का संकेत दे रहे हैं, इसका तेजी से रीडआउट प्रदान करते हैं।

जबकि प्रयोगशाला के काम में राष्ट्रीय रक्षा अनुप्रयोग हैं, नैदानिक ​​​​स्वास्थ्य देखभाल में भी इसकी स्पष्ट प्रासंगिकता है और क्षेत्र में बीमारी के निदान में इसके उपयोग के लिए पहले से ही मूल्यांकन किया जा रहा है। दक्षिण कोरिया, युगांडा और केन्या में इसका परीक्षण किया गया है, मुकुंदन कहते हैं, और एक जीवाणु को वायरल संक्रमण से अलग करने का एक त्वरित तरीका प्रदान कर सकता है।

देश की प्रमुख राष्ट्रीय प्रयोगशाला में नेतृत्व की भूमिका के लिए मुकुंदन की राह भारतीय राज्य तमिलनाडु के एक छोटे से शहर में शुरू हुई, जहाँ उनके पिता बैंकिंग में थे और उनकी माँ एक शिक्षिका थीं।

उन्होंने 1995 में दिल्ली विश्वविद्यालय से माइक्रोबायोलॉजी में स्नातक की डिग्री हासिल की। ​​"यह अच्छा लग रहा था," वह कहती हैं। "मुझे जीव विज्ञान पसंद था और मैं हमेशा से चिकित्सा या जीव विज्ञान करना चाहता था।" उन्होंने भोपाल के बरकतुल्लाह विश्वविद्यालय में माइक्रोबायोलॉजी में मास्टर डिग्री हासिल की और भारत के नेशनल इंस्टीट्यूट ऑफ इम्यूनोलॉजी में शोध किया।

वहां उसकी प्रयोगशाला का काम दवा प्रतिरोधी कैंसर सेल लाइनों पर केंद्रित था। "एनआईआई में काम करने वाले बहुत बढ़िया शोधकर्ता थे," मुकुंदन कहते हैं। "मुझे बहुत अच्छे लोगों से मिलना पड़ा। अनिवार्य रूप से, यह सिर्फ एक्सपोजर था, और फिर मैंने फैसला किया कि मैं पीएचडी करना चाहता हूं।"

वह और उनके पति, LANL के कर्मचारी वैज्ञानिक रंगचारी मुकुंदन अपने डॉक्टरेट के काम के लिए अमेरिका आए थे। उन्होंने पेंसिल्वेनिया विश्वविद्यालय में सामग्री विज्ञान में पीएचडी की उपाधि प्राप्त की और 1997 में पोस्टडॉक्टरल फेलो के रूप में LANL में शामिल हुए।

हर्षिनी को शुरू में अपनी पीएचडी के लिए पेन में स्वीकार किया गया था, लेकिन जब उनके पति को लॉस एलामोस में नौकरी मिल गई, तो उन्हें न्यू मैक्सिको विश्वविद्यालय में स्थानांतरित कर दिया गया। UNM के बायोमेडिकल साइंसेज ग्रेजुएट प्रोग्राम में देर से आने के कारण, उन्होंने कई प्रयोगशालाओं के माध्यम से घूमना शुरू किया, जहाँ उनकी मुलाकात नैन्सी कनागी, पीएचडी से हुई, जो अब सेल बायोलॉजी और फिजियोलॉजी विभाग की अध्यक्ष हैं।

"मैं वास्तव में नैन्सी को पसंद करता था," मुकुंदन कहते हैं। "मुझे उसकी कार्य नीति और संतुलन के प्रति दृष्टिकोण पसंद आया। उसके पास आपका स्वागत करने का यह तरीका है।"

उस समय, कनागी अल्फा एड्रीनर्जिक रिसेप्टर्स और हृदय रोग में उनकी भूमिका पर काम कर रहे थे, जो मुकुंदन को दिलचस्प लगा। मुकुंदन ने कोशिकाओं में कैल्शियम आयनों की गति से जुड़ी एक परिकल्पना की खोज करके शुरुआत की जो जल्द ही गलत निकली।

"मैंने निश्चित रूप से साबित कर दिया कि परिकल्पना गलत थी," वह कहती हैं। "हमें इसमें से एक पेपर मिला, लेकिन वह शोध एक मृत अंत में था। हमें एक परियोजना में बदलाव करना पड़ा।"

कनागी और साथी सेल बायोलॉजी के प्रोफेसर थॉमस रेस्टा के साथ, मुकुंदन ने एक नई परियोजना तैयार की। "यह उच्च रक्तचाप में लिंग अंतर और एरिथ्रोपोइटिन विनियमन में एस्ट्रोजन की भूमिका को देख रही थी," वह कहती हैं।

शोध प्रस्ताव को एक साथ रखने में जो हाइपोक्सिया के दौरान एस्ट्रोजन एरिथ्रोपोइटिन जीन अभिव्यक्ति को कैसे नियंत्रित करता है, इस पर उनके शोध प्रबंध को जन्म देगा। "नैन और टॉम भारी रूप से शामिल थे और बहुत मदद की, जाहिर है, और हमें मिल गया," वह कहती हैं, यह कहते हुए कि झटके ने उन्हें एक मूल्यवान सबक सिखाया।

"जब आपका मूल प्रोजेक्ट काम नहीं करता है, तो यह एक बड़ी परेशानी की तरह दिखता है, लेकिन पीछे की ओर, मैंने सीखा कि कैसे लिखना है," वह कहती हैं। "इसने मुझे पूरी तरह से और अधिक आश्वस्त किया। कभी-कभी आपके पास एक बड़ी त्रासदी प्रतीत होती है लेकिन यह वास्तव में बेहतर के लिए काम करती है।"

मुकुंदन का कहना है कि जब वह पहली बार अमेरिका आईं तो उन्हें कुछ प्रतिक्रियाओं का अनुभव हुआ जो "थोड़ा सा नस्लवादी" थीं, उन्हें कभी-कभी लगता था कि उनके साथ अलग व्यवहार किया जाता था क्योंकि वह एक महिला थीं। लेकिन UNM में उसने समर्थन महसूस किया।

"नान और टॉम की टीम में मुझे स्वीकृति मिली," मुकुंदन कहते हैं। कनागी, जो एक परिवार शुरू कर रहे थे, एक दोस्त और संरक्षक बन गए। "मुझे लगता है कि यह अवचेतन रूप से आपको सिखाता है कि महिलाएं महान वैज्ञानिक, अच्छी मां - और हमेशा थकी हुई हो सकती हैं।"

मुकुंदन और उनके पति सांता फ़े में रहते थे, जब वह अपनी प्रयोगशाला अनुसंधान कर रही थीं, जिसके लिए अल्बुकर्क में यूएनएम परिसर में दैनिक आवागमन की आवश्यकता होती थी। "वह मेरे घर पर रुकी थी," कनागी याद करती है। "कभी-कभी सांता फ़े वापस जाने में वास्तव में देर हो जाती थी।"

मुकुंदन ने शोध के लिए एक योग्यता दिखाई, कनागी कहते हैं। "हर्शिनी चुनौतियों से डरती नहीं थी," वह याद करती हैं। "शुरुआत में, वह इसे हल करने और इसे आगे बढ़ाने के लिए एक कठिन समस्या होने से डरती नहीं थी। उसने बहुत ही रचनात्मक दृष्टिकोण का इस्तेमाल किया।"

कनागी का कहना है कि मुकुंदन अपनी पहली शोध परियोजना की विफलता के सामने अडिग थे। "'साहसी' सही शब्द हो सकता है - या कम से कम कठिनाई से बिना डरे," वह कहती हैं। "जब हमें उसे गियर बदलना पड़ा तो वह बहुत लचीला थी। उसने इस प्रश्न का उत्तर देने के लिए नए तरीकों का एक पूरा समूह विकसित किया।"

कनागी अपने जीवन में कई प्रतिबद्धताओं को संतुलन में रखने के लिए अपने दोस्त की क्षमता की भी सराहना करती है।

"वह बहुत मानवीय है और अपने परिवार की बहुत परवाह करती है और मेरे परिवार की परवाह करती है," वह कहती है। "तब भी, वह पारंपरिक भारतीय नृत्य कर रही थी, जबकि हर तरह से एक घंटा चल रहा था। जब मैं हर्षिनी के बारे में सोचता हूं, तो उसकी मुस्कान बहुत अच्छी होती है और वह बस लोगों को आमंत्रित करती है - उसे बस एक खुशी होती है।"

जब मुकुंदन ने अपने पहले बच्चे के जन्म के तुरंत बाद 2002 में अपने शोध प्रबंध का बचाव किया, तो कनागी ने उनसे दूसरे विश्वविद्यालय में पोस्टडॉक्टरल शोध करने का आग्रह किया, लेकिन मुकुंदन ने क्यूटीएल बायोसिस्टम्स, सांता फ़े एक बायोटेक स्टार्टअप में नौकरी की, जहाँ उन्होंने बायोसेंसर पर दो साल तक काम किया। प्रौद्योगिकी।

२००६ में मुकुंदन ने डॉ. बेसिल स्वानसन की प्रयोगशाला में LANL में पोस्टडॉक्टरल पद जीता, जहाँ उन्होंने तपेदिक के लिए एक नैदानिक ​​उपकरण विकसित करने पर अनुसंधान के लिए राष्ट्रीय स्वास्थ्य अनुदान संस्थान लिखा। "हमें वह प्रस्ताव मिला और मैं आज भी टीबी पर काम करती हूं," वह कहती हैं। "इस तरह हमने शुरुआत की।"

LANL संकाय का पूर्ण सदस्य बनने के लिए स्नातक होने के बाद, मुकुंदन अपने आप में एक संरक्षक बन गया है। इस साल की शुरुआत में, उन्हें LANL में विज्ञान, प्रौद्योगिकी, इंजीनियरिंग और गणित (STEM) में युवा महिलाओं के समर्थन के लिए अमेरिकन एसोसिएशन फॉर द एडवांसमेंट ऑफ़ साइंस द्वारा 125 IF/THEN राजदूतों में से एक के रूप में मान्यता दी गई थी।

IF/THEN, Lyda Hill Philanthropies की एक राष्ट्रीय पहल है, जो नवोन्मेषकों को मान्यता देकर और शोधकर्ताओं की अगली पीढ़ी को प्रेरित करके STEM क्षेत्रों में महिलाओं को आगे बढ़ाने का प्रयास करती है।

हालांकि वैज्ञानिक करियर अविश्वसनीय रूप से मांग कर सकते हैं, मुकुंदन का कहना है कि उन्होंने अपने यूएनएम सहयोगियों से सीखा "आप एक अच्छा करियर बना सकते हैं और एक परिवार रख सकते हैं और काम-जीवन संतुलन रख सकते हैं। इससे लोग विज्ञान में जाना चाहते हैं।"

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